De Ransuil

15/07/13 – In de Broekpolder leven ransuilen. Het moeten er behoorlijk veel zijn. Natuurmonumenten heeft er een aantal jaren geleden ongeveer 70 broedparen geteld. Omdat de ransuil jaagt als het donker is hij best moeilijk te spotten. Ik heb hem zelf tweemaal gezien, allebei de keren vlakbij de Vlaardingse Vaart, op een vroege ochtend.
ransuil_3

De ransuil is een middelgrote uil. Zijn lengte is 35 tot 40 cm. Hij heeft een spanwijdte van 80 tot 90 centimeter. En als hij vliegt, vliegt hij zo goed als geruisloos. Daardoor horen prooidieren (muizen en rustende vogels) hem niet aankomen. De ransuil lijkt groter dan die 40 cm maar onder de veren gaat een klein lichaam schuil. Deze uil bestaat vooral uit veren, zo lijkt het. Zijn snavel is zijn belangrijkste wapen en is een stuk groter dan het deel dat je ziet uitsteken uit het gezichtsmasker.

Opvallend aan het uiterlijk van de ransuil zijn met name de oorpluimen, die overigens geen echte oren zijn. Zijn naam dankt hij dan ook aan de gelijkenis met een ‘ranse’, dat is oud-Nederlands voor ‘muts met een kap die in plooien afhing.’ Een ouderwets hoofddeksel.

De ransuil komt voor in bosachtige gebieden en in open terreinen. De Broekpolder heeft dat allebei, een ideaal gebied voor deze uil. In de winter verblijven ransuilen graag in elkaars gezelschap. In hun ‘roestplaatsen’, gemeenschappelijke slaapplaatsen in bomen, struiken of knotwilgen, rusten ze soms in grote groepen tot wel 100 exemplaren. Desondanks zijn ze ook dan moeilijk te zien omdat ze in gestrekte houding in de bomen zitten en daardoor een boomtak imiteren. Bovendien heeft hun verenkleed een op boomschors lijkende tekening. Net als veel andere uilensoorten maken ransuilen braakballen, die alle onverteerbare delen van hun prooi het lichaam uitwerken voordat het spijsverteringskanaal erdoor verstopt raakt. Onder roestplaatsen ziet men soms een hele stapel van zulke harige ballen.

Het geluid van de ransuil is onopvallend. Het geluid van net uitgevlogen jongen echter, kan late wandelaars of fietsers de stuipen op het lijf jagen. Het bestaat uit rauwe kreten en ijselijk geschreeuw.

De ransuil broedt vaak in oude nesten van roofvogels, kraaien en eksters. Soms ook in holle wilgenbomen. Er worden dan 3 tot 5 eieren gelegd. Na 4 weken komt het eerste jong uit het ei en al na enkele dagen zijn de oorpluimen zichtbaar.

Zoals in het begin gezegd, ransuilen zijn best moeilijk te fotograferen. De foto van de opgezette ransuil betreft een ransuil die dood is gevonden in de Broekpolder door een schipper van de fluisterboot. De andere foto’s zijn gemaakt tijdens een roofvogelshow in Vlaardingen.

ransuil_1

ransuil_2

 

Advertenties

De Ruigte

06/07/13 – Vanmorgen in de Broekpolder gelopen. Nog wat foto’s gemaakt van de Hooglanders. Maar vooral veel lepelaars gezien.

Lastige beestjes om op de foto te krijgen want ze zitten ver weg op een eiland. Toch een paar redelijke kunnen maken.

20130710-093936.jpg

20130710-093946.jpg

20130710-093957.jpg

20130710-094007.jpg

20130710-094025.jpg