De Salamander

We kennen allemaal de kikker en de pad. De Salamander zie je wat minder vaak. Toch komt hij in ons gebied erg veel voor. Niet in de grote doorgaande vaarten, maar vooral in kleine slootjes. En als u een vijver hebt, ga er maar eens doorheen met een netje, tien tegen één dat u hem tegenkomt.

20130711-083638.jpg

De soort die we hier het meeste zien is de kleine watersalamander. Ze zijn ongeveer 10 cm lang. Het zijn net als kikkers amfibieën. Ze leven zowel op het water als op het land. Ze houden een lange winterslaap. Je ziet ze dan bijna nooit omdat ze zich verstoppen op vochtige plekken, onder een houtstapel en soms ook in het water.

Je kunt ze het beste zien in de voortplantingsperiode, zo rond april en mei. Ze leven dan helemaal in het water, hun huid wordt dun en glad. Ze ademen in het water vooral door de huid die daarvoor nat moet blijven. Haal een salamander dus nooit te lang uit het water, want de huid droogt dan snel uit en dat overleeft hij niet lang. Maar tijdens de paringsperiode is de salamander erg actief. Om dan aan voldoende zuurstof te komen moet ook steeds adem worden gehaald aan de oppervlakte.

De eieren worden door de vrouwtjes één voor één bevestigd aan de blaadjes van waterplanten met kleine blaadjes, zoals waterpest die om het ei worden gevouwen ter bescherming. De vrouwtjes zijn daar heel secuur in; ieder eitje wordt op het midden van een blad afgezet, waarna met de poten het blad wordt omgevouwen met het ei in het midden. Omdat het ei een beetje kleeft blijft het goed vastzitten.

Als de eieren uitkomen zijn de larven zo’n 6 tot 8 millimeter lang, ze groeien door naar ongeveer 40 mm waarna het uiterlijk sterk veranderd. De larven hebben externe kieuwen, die duidelijk te zien zijn als twee roodoranje veerachtige pluimen aan de zijkanten van de kop De voorpootjes zijn al direct ontwikkeld, wat ook wel nodig is want de larve jaagt actief op prooien en leeft niet van algen en ander dood materiaal zoals kikkervisjes. De achterpootjes ontwikkelen zich pas later.

De kleine watersalamander leeft als larve vooral van kleine kreeftachtigen, zoals watervlooien en muggenlarven. Grotere salamanders eten meer grote prooien zoals wormpjes, en larven van waterinsecten en kikkervisjes.

De foto’s bij dit artikel zijn gemaakt van salamanders die voorkomen in mijn vijver.

20130711-083646.jpg

Advertenties