Reigerkolonie

Betrekkelijk veilig op een van de door water omringde Vlietlanden broeden jaarlijks tientallen blauwe reigerparen in de elzenbomen langs de Middenvliet. Nu de bomen nog kaal zijn is, zijn de nesten goed waar te nemen. Je kunt ze goed zien als je langs de Boonervliet loopt.

reiger1

Het zal niet lang meer duren of de reigers verzamelen zich om kort daarna per paar een van de nesten in te nemen, of indien nodig, een nieuw nest te maken. De vroegkomers hebben de beste nesten ingepikt, en proberen takken van nog niet bezette nesten te roven. Heel bijzonder is dat in de kolonie op de Vlietlanden zelfs een paar reigers op de grond een nest hebben gemaakt. Dat komt bijna nooit voor, maar op deze afgelegen plek voelen ze zich blijkbaar veilig genoeg.

Tijdens de balts kunnen je de reigers met gestrekte nekken rond het nest zien vliegen. Op het nest proberen de mannetjes met gebaren de vrouwtjes te verleiden op hun nest plaats te nemen. Ze zetten de kuifveren op en steken de snavel recht omhoog. Soms pikken ze over de nestrand alsof ze een vis willen vangen. In die tijd verkleurt (van pure opwinding?) het geel/oranje van de poten, ogen en snavel naar rood. Na vier weken broeden komen de eerste eieren uit.

Per nest komen drie tot zes jongen uit de eieren, waarvan er na een maand gemiddeld minder dan drie over zijn. De ouders houden het nest schoon en kiepen alles over de rand; braakballen met resten van mollen en muizen, eierschalen en e.v. dode kuikens.

Al na acht weken kunnen de jongen uitvliegen. Ze worden hooguit een week bijgevoerd. Daarna gaan ze alle kanten op. Slechts een op de tien keert het volgende jaar op de kolonie terug. Circa 70 procent haalt het volgende jaar niet eens. Toch kan een reiger in de natuur gemakkelijk vijf tot zes jaar oud worden.

De blauwe reiger is een vlees- en viseter die vissen en amfibieën eet maar ook andere dieren als insecten en kleine zoogdieren worden wel buitgemaakt. De vogel is een veel geziene soort in stadssingels en poldersloten. Hij zoekt in stedelijke gebieden ook regelmatig de rand van tuinvijvers op waarin vissen rondzwemmen. Door liefhebbers van goudvissen of koikarpers wordt de reiger dan ook beschouwd als een plaagsoort. In strenge winters hebben de blauwe reigers het zichtbaar moeilijk.

Landelijke gezien schommelt het aantal Blauwe reigers al 25 jaar op het zelfde niveau van 11.000 paren. De reigerkolonie in de Vlietlanden omvatte jarenlang zo’n 70 nesten. Nu lijken het er wat minder te zijn. Een aantal paren is verhuisd naar de heemtuin in de Westwijk waar je nu ook een tiental nesten vindt.

reiger2

Advertenties