De Hermelijn

Op de Vlietlanden komt een bijzonder diertje voor, de hermelijn. De hermelijn is familie van de wezel en lijkt er veel op, maar hij is groter, meestal zijn ze 20 tot 30 cm lang. De vacht is kastanjebruin van kleur, met een witte buikzijde en een zwarte staartpunt. De hermelijn heeft een zomer- en een wintervacht. In de zomer is de vacht roodachtig bruin, in de winter is ze wit met uitzondering van een zwart puntje aan de staart. In vroegere tijden werden de wintervachten van hermelijnen massaal verwerkt in de bontafzettingen van koningsmantels.

hermelijn1

De hermelijn is zowel overdag als ’s nachts actief. Hij eet voornamelijk knaagdieren en woelmuizen, maar ook vogels versmaadt hij niet. Hij kan tot onze felste roofdieren worden gerekend. Onvermoeibaar achtervolgt hij zijn prooi. Prooien – die soms wel tweemaal zo groot zijn als de hermelijn zelf-, worden gedood door een beet diep in de nek. Een rennende hermelijn behaalt een snelheid van dertig kilometer per uur, waarbij hij sprongen maakt van 50 cm. In nood kan de hermelijn blazen als een kat.

De paartijd valt in mei en juni. Ze leven in een eigen territorium. Hermelijnen gebruiken een holle boom of een verlaten hol als nest. De verlaten holen kunnen van prooidieren zijn. Het nest wordt bedekt met de vacht van knaagdieren die ze gevangen hebben. Beide geslachten zien er hetzelfde uit, maar het mannetje is anderhalf keer zo groot als het wijfje.

De hermelijn komt voor in heel Nederland, maar vooral in gebieden waar geen of weinig mensen komen. De Vlietlanden vormen dus een ideaal gebied. Er komen nauwelijks mensen en er zijn genoeg prooidieren.

De foto’s bij dit artikel laten de hermelijn zien in zomer- en in winterkleed. Helaas had ik zelf geen foto’s van dit beestje, als je vaart in de fluisterboot zie je ze bijna nooit. Deze keer zijn de foto’s van internet gehaald, omdat ik toch graag dit unieke diertje wilde laten zien.

hermelijn2 sneeuw4

Advertenties